Kinderopvangtoeslag-affaire raakt Almere hard

08 december 2020 09:00

Door Marcel Beijer

ALMERE – In Almere zijn relatief veel bewoners slachtoffer geworden van de kinderopvangtoeslagaffaire, waarbij de Belastingdienst jarenlang onterecht kinderopvangtoeslag terugvorderde en gedupeerden als fraudeurs wegzette. Wethouder Froukje de Jonge en ombudsman Arre Zuurmond roepen gedupeerde Almeerders op zich te melden.

Naar schatting 1400 Almeerders zijn, in meer of mindere mate, gedupeerd. Dat is na grote steden als Rotterdam (3000) en Amsterdam (1600) een relatief hoog aantal. Toch is maar van circa 500 Almeerders bekend dat ze financieel in de problemen zijn geraakt. De gemeente wil graag alle gedupeerden hulp bieden. Het probleem daarbij is dat deze mensen het vertrouwen in de overheid compleet zijn verloren. Sommigen raakten hun baan of inkomen uit een bedrijf kwijt. In Almere werd een vrouw uit huis gezet omdat ze door de onterechte aanslagen als fraudeur werd aangemerkt en nergens meer terecht kon. In een aantal gevallen leidde dit tot echtscheidingen en liepen slachtoffers psychische problemen op.

Vertrouwen verloren

Ombudsman Arre Zuurmond begrijpt goed dat veel slachtoffers het vertrouwen in de overheid hebben verloren. "En dan met name in de Belastingdienst die hen stelselmatig en over een lange periode heeft mishandeld. Een ander woord heb ik er niet voor."
Wethouder Froukje de Jonge geeft aan dat de gemeente er alles aan zal doen om de gedupeerden te helpen. Het bizarre is dat de Belastingdienst vanwege de privacywet (AVG) de gegevens van de gedupeerden niet openbaar mag maken. De slachtoffers moeten zich dus zelf aanmelden en dat kan alleen maar via de Belastingdienst, juist de instantie die hen het leven zo zuur heeft gemaakt en waartegen wantrouwen heerst.

Hotline

Wethouder De Jonge baalt van dat gegeven, maar heeft een hotline ingezet waarmee een gedupeerde – nog in gesprek met het Belastingkantoor – direct contact krijgt met een gemeentelijke ambtenaar die in een één op één gesprek verregaande bevoegdheid heeft om hulp te bieden. De Jonge: "We zullen – indien nodig – voorrang geven bij het vinden van een huis, financiële regelingen treffen, of geestelijke hulp inschakelen. We hebben wat goed te maken richting deze mensen."

Ombudsman

Ombudsman Arre Zuurmond is zeer tevreden met de manier waarop Almere de gedupeerden tegemoetkomt, maar beseft dat gedupeerden toch angst hebben om de overheid te vertrouwen. "Almere biedt echt de helpende hand aan de gedupeerden. Niet alle gemeenten beseffen nog de noodzaak daarvan. Maar we willen de drempel zo laag mogelijk houden. Gedupeerden mogen dus ook met mij contact opnemen. Ik maak als ombudsman immers geen deel uit van de overheid. En ik ga met alle liefde voor ze aan de slag."

De ombudsman is te bereiken via www.ombudsmanmetropool.nl 020-6259999 of 06-30617735 en via e-mail: info@ombudsmanmetropool.nl

Lees het volledige interview op pagina 3 in de krant van deze week.